感恩的好处

陆素珊

(刊登於《中信》2004年十一月

 

一般人觉得,感恩不大正常。若遇难处仍感恩,就更叫人难於接受。可是,上帝却命令我们要感恩。为甚麽?难道祂缺乏安全感,喜欢接受歌功颂德?不!上帝吩咐人感恩是:

为甚麽要感恩?

一,感恩才是正常。人觉得感恩不正常,无非因为世界充满灾难丶罪恶,一切都被扭曲破坏了。这样,我们怎能生出感恩之情?但圣经告诉我们,不独这个世界和世界的秩序受了破坏,连人的心灵也受了破坏。人生下来,就与创造主隔绝,不认识祂,不信祂,甚至讨厌祂。人的眼睛瞎了,看不见灵界真相。

难怪我们没有感恩的动力!圣经这样描写人的光景:「因为他们虽然知道上帝,却不当作上帝荣耀祂,也不感谢祂。他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。自称为聪明,反成了愚拙。」(罗马书一21至22)这是一个黑暗丶绝望的画面。主耶稣降世代死,正为解决此问题,除去罪的拦阻,叫凡信祂的都与上帝和好,成为天父的儿女。感恩是心灵回复正常的表现。

二,感恩让人先尝天堂的滋味。根据圣经启示录记载,天堂里充满感恩丶赞美的声音。作者约翰说:「我又看见且听见,宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音;他们的数目有千千万万,大声说:『曾被杀的羔羊是配得权柄丶丰富丶智慧丶能力丶尊贵丶荣耀丶颂赞的。』我又听见在天上丶地上丶地底下丶沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说:『但愿颂赞丶尊贵丶荣耀丶权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远!』」(启示录五11至13)

三,感恩对我们有保护作用。我们每天面临很多抉择,是亲近上帝,还是敌对祂呢?感恩的心对灵命至少有七个保护作用:

1.当你感谢上帝,你就得着提醒:你不是孤军作战,不是独个儿面对困难。感恩不是帮助你说服自己保持积极心态,而是提醒你:上帝聆听,祂与你同在。

2.你感恩时,对事物的观感就截然不同,不再以自我为中心;你当以上帝为中心,就能从困难中渐渐开脱。有时我们在困苦中痛苦到甚麽都看不见,过去如何?发生了甚麽事?我们都无暇兼顾。对整件事的来龙去脉更摸不清。当然就更别说展望将来了。我们无法明白现在的痛苦与上帝的大计有何关系!

但当你停下来,一一 找出眼前可以感恩的事,留意察看上帝同在的痕迹 ── 一句圣经经节丶一个朋友来电,都在提醒上帝没有忘记你;祂垂听祷告。当你为这点点滴滴的事感恩,就渐渐能看清下一步该怎麽走,作出正确的抉择,并经历上帝用祂的能力把你人生的一切变成福气,正如圣经所记:「我们晓得万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人。」(罗马书八28)我们很难为灾难感恩,但不妨为上帝胜过邪恶并化腐朽为神奇的能力感恩。

圣经旧约人物约瑟明白这个道理。他的兄长出卖他,他到了埃及,作了奴隶,经历一连串厄运。最後却对哥哥们说:「从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。」(创世记五十20)

3.当你感恩,就破坏魔鬼的计谋。魔鬼最乐见人怀疑上帝,离开上帝。自伊甸园开始,它就是这样处心积虑。有些人满脑子是负面思想,人生消极,如果你是这样的人,请记得:感恩能把你从这样的心态中拉出来。信靠上帝的话,投靠祂,久而久之,你就能由衷产生感恩心态。

4.当你感恩,就能渐渐改变,从上帝的应许看人生。不再用经验解释圣经;反之,你学会用圣经看环境。

当以色列人走到应许地的边界(参民数记十四),摩西派遣十二个探子窥探那地。十二人都认同那地十分肥美,正如上帝所应许的;但是其中十个只看见危险,叫全民异常恐惧,嚷着要回埃及。结果「耶和华对摩西说:『这百姓藐视我要到几时呢?我在他们中间行了这一切神迹,他们还不信我要到几时呢?…这些人虽看见我的荣耀和我在埃及与旷野所行的神迹…他们断不得看见我向他们的祖宗所起誓应许之地。凡藐视我的,一个也不得看见。』」(民数记十四11,22至23)上帝应许把美地给以色列人,祂就守约。上帝在基督里给我们的应许更多,祂也必守约。只是我们必须相信祂!

5.当你感恩,就不再满眼只是自己的难处,你开始用上帝的眼光看自己,将上帝的话应用在生活上。例如:彼得前书一章3至5节说:「愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝!祂曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏丶不能玷污丶不能衰残丶为你们存留在天上的基业。你们这因信蒙上帝能力保守的人,必能得着所预备丶到末世要显现的救恩。」这是极大的真理。接着讲到上帝有一个计划,就是帮助你长进。「因此,你们是大有喜乐;但如今,在百般的试炼中暂时忧愁,叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞丶荣耀丶尊贵。」(彼得前书一6至7)你若有感恩的心,便知道上帝的安排是为你好。「…因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全丶完备,毫无缺欠。」(雅各书一2至4)由此我们看见上帝的目的是爱。

6.当你感恩,你的信心丶人际关系便变得健康。你会更依赖上帝,少依赖人。

多少时候,我们事事挑剔,诸多要求,容易受伤,其实是因为心里有许多恐惧。恐惧的原因是我们忘记自己与上帝的关系,而被人际关系弄得昏头转向。如果你明白上帝对你的美意,对人的期望和惧怕就会减少。当你安息在上帝里,便会坚强丶有力量面对艰难,也更有能力去爱和服事别人。

7.感恩能预防很多灵性疾病和罪恶。我且举一些例子,当你感恩,你就:不那麽在意人的批评,不至於心中充满忿怨;不骄傲自大,不自以为是;不那麽容易生气,不须愤愤不平,怀恨在心,不至於绝望。不只关心自己的需要,对人事事苛求。不那麽贪婪丶妒忌。不把别人对你的白眼看成是天大的事。

说到底,感恩更让我们明白上帝的美意,更亲近祂丶像祂,并活在祂的计划中。

因信感恩

因为罪恶的存在,感恩成了困难的事。基督教在这方面的答案非常独特:上帝不是离我们远远的;反之,祂差祂的儿子来经历这些痛苦,甚至为我们死,成就救恩。

当祂以无罪之身,承受罪恶的丑陋和痛苦时,祂所受的苦比我们更重。「基督在肉体的时候,既大声哀哭,流泪祷告,恳求那能救祂免死的主,就因祂的虔诚蒙了应允。祂虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。祂既得以完全,就为凡顺从祂的人成了永远得救的根源。」(希伯来书五7至9)

罪恶和苦难难於了解,上帝也没有让我们明白所有的事,为甚麽呢?柏堤(James Petty)在他的书《一步一步》"Step by Step"中提出他的见解:我们似乎想要先衡量上帝做事的原因,才决定感恩与否;但上帝却不是被我们来考核的,祂要我们相信祂。上帝不让我们知道所有的事情,是「为了我们的好处」。

原因是:首先,上帝是全知的。论精细丶论数量,祂所知道的,都远超过我们所能明白的。邪恶的来源,对我们这些有限的头脑而言,可能是不合理性的,如果我们知道,我们可能会吓得瘫痪。即使上帝启示,祂通常是使用隐喻来描写,而且还常常隐藏一些。或许上帝这样做是故意的,是为了我们的好处,不让我们知道。耶稣来,是要启示上帝救赎的奥秘,不是要让我们知道上帝其他的隐秘事。祂宣告那叫人得自由的真理,祂的真理引领我们将焦点放在今天的顺服和事奉上。

几年前有一部《廿二世纪杀人网络》(The Matrix)的电影,内容讲到人类活在一个虚幻的梦境里,但事实上,他们被操纵,被利用。罪恶对我们有同样的影响!我们相信罪的谎言,以为它是真实的,还感觉很好呢!但这只是谎言,最终要毁灭我们。问题是这个谎言把我们完全包围了,我们不能了解,如果上帝为我们解释,我们会吓得动弹不得!但祂差遣自己的儿子来救我们,然後,又差遣圣灵住在我们心中,叫那些相信祂的人,虽然活在世上,可以被祂的真理所引导,在祂里面有平安。

上帝吩咐我们在痛苦中感恩,感恩能背负我们大步跃过所有我们不能明白丶又不能应付的事情,将自己放在天父慈爱的双臂中。感恩不等於压制自己的感觉和否认现实,却是诚实面对,并将所有的事情带到上帝面前。感恩叫我们更接近天堂,帮助我们克服困难。耶稣说:「凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。」(马太福音十一28至 29)

感恩是上帝的旨意

上帝要我们感恩:

「应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告丶祈求和感谢,将你们所要的告诉上帝。」(腓立比书四6)

「要常常喜乐,不住的祷告,凡事谢恩;因为这是上帝在基督耶稣里向你们所定的旨意。」(帖撒罗尼迦前书五 16至18)

经文例子多得很,还有诗篇三十11至12丶一○六47;歌罗西书二6至7等。感恩的希腊文和希伯来原文所用的字,与祝福丶赞美丶有福的丶归荣耀丶欢喜快乐丶尊崇等字都有关联。这是圣经中一个极重要的信息。愿你以信心回应,凡事谢恩!

(逸萍节译自"Susan Lutz, Thankfulness: Even When It Hurts" Phillipsburg, New Jersey: P&R Publishing Company, 2002。中信编辑部摘录,蒙中华展望同意转载。)

 

 

分享於:http://blog.sina.com.cn/s/blog_c036712e0101gxos.html

回主