下一代﹕惡夢?偶像?獎賞? 

林慈信 

            我們作父母親的,誰不日夜為孩子愁?孩子還沒有出生,我們就選好理想的校區,事先定居下來。寶貝一出生就開始注意他們的健康;雖然有時候因為工作太忙,會考慮把寶貝送回上一代老家,讓爺爺奶奶照顧一段時間。曾幾何時,我們就開始教他們背唐詩三百首;上學之同時,安排他們學鋼琴、中文學校、打球、跳舞等,都為了將來可以進名校高就。好不容易孩子進大學了,作媽媽的突然不知道要作什麼好,人生好像失去了目標。多年來,身邊那個滿身是勁,講話老是還嘴的少年人 (teenager) 忽然間消失了,在幾千、幾百里外的大學校園。自己能作什麼?只好等孩子回來的時候,或我們去探望他們的時候,作一點好吃的東西,買一些溫暖的衣服 還是愁,日夜的愁;還是為他們憂慮。

我們作家長的,往往活在「從憂慮到憂慮」的現實中。

            結果呢?很多在西方的東方孩子,的確在學業和事業上有一定的成就。(我自己是長春藤大學的畢業生,1971年畢業於 University of Pennsylvania,身受美式精英大學的燻陶,旁邊的都是東方人和猶太人的同學。)我們會為這些感覺到驕傲,我們在朋友面前誇我們的孩子們。從學業和救業的機會來看,我們在西方的東方`人,的確是空前的有福。

            我們在海外的華人,好像舊約聖經的以斯帖王后,上帝給我們很多特權,享受世上很多的的機會。以斯帖需要被提醒﹕

「焉知你得了王后的位分,不是位現今的機會麼?」(以斯帖記414

我們有沒有從這些角度去自我反省﹕

1.我們與他們的溝通怎樣?他們認為我們了解他們嗎?

2.孩子們真的相信﹕我們愛他們嗎?還是在心靈的深處認為﹕我們對他們的愛,都是有條件的?如果他們學業有一定的成就,我們才愛他們?(這時成千上萬的北美華裔青年最普遍的想法。)

3.孩子信任我們嗎?若發生了什麼嚴重的問題,他們會回來跟我們溝通嗎?太多青少年已經不在認為父母是可以信任的。(這堥癡S有為他們找藉口,只是說出事實而已。)

4.孩子們的道德觀念是來自哪些準則?我們在他們小的時候教導他們,什麼是不對的,我們中國人不作這些事,或者我們正經人,有教養的人不作壞事。孩子長大以後,會從朋友們,社會吸收另外一套的倫理價值觀,如﹕不傷害別人就可以了;必須接納他人(特別是同性戀者),思想不可這麼狹窄,等。我們認識他們的倫理價值觀嗎?真的認識嗎?

5.孩子認為自己是中國人嗎?還是有中國文化傳統的美國青年?(強迫他們堅強地認為自己是中國人,也是沒有用的。我們可以盡量教導他們語言,文化,可是心中的文化認同是非常個人的事。)

6.孩子若在身旁的時候是信主的,在大學會不會失去信仰?太多青年在大學時候丟棄信仰。過去三十年,北美華人,韓國人教會的青少年,在大學離開主的,高達90%以上。我們的孩子,一點多不例外。*

我們花了這麼多工夫,用金錢買回來這麼多的東西﹕校區,升學機會,課後活動,和物質的享受;自己對自己說,都是為了我們對他們的愛。我們說﹕這些都是為你們好!看,爸爸媽媽小的時候都沒有這些東西﹕電腦,IPODNike 球鞋,學鋼琴、英文、芭蕾舞的機會。你們太沒有良心了,為什麼怎麼不好好珍惜?

其實,這些是否最重要的?有永恆的價值嗎?對他們一生的影響,事實上是怎樣一回事?我們傳給他們的價值觀,是怎樣的價值觀?

「人若賺的全世界,賠上自己的生命(靈魂),有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?」(馬太福音1626

《聖經》告訴我們,基督徒父母的孩子們,是上帝賜給我們的產業,或說﹕獎賞。「兒女是耶和華所賜的產業。所懷的胎,是祂所給的賞賜。」(詩1273

意思是﹕我們作父母親的,不是孩子們的擁有者 (owner),我們只不過是經手人 (manager) 而已。上帝把孩子給我們教育、管理十多年,目的是要他們長大成人,成為一個上帝能夠用的人,就是﹕一個敬畏上帝,愛主耶穌、為祂而活的人。

簡言之,夫妻生存的目的,並不是為孩子!你的孩子若是你人生最重要的人物﹕比上帝更重要,比配偶更重要的話,你已經是一位偶像敬拜者,兒女成為你的偶像。這不是上帝的旨意,肯定不是蒙福的道路。上帝才配得作我們生命中最重要的一位;孩子不可以作在我們心中的寶座上。

我們的責任是﹕「教養孩童,使他走當行的道。就是到老,他也不偏離。」(箴言226)這才是上策。

事實證明,孩子們大多數不渴望要我們給他們的物質享受!他們的眼睛是雪亮的。他們真正想要的,是﹕

1.            父母親是真的 (real),真誠的 (genuine, authentic)。他們不期待父母親、牧師、老師完全沒有瑕疵,他們知道,完全的長輩、領袖是一個謊言,是一個神話。沒有瑕疵的上一代是不存在的!我們也不要戴上面具來騙他們,他們是騙不了的。

2.            父母親有上帝的恩典﹕有錯誤,會跌倒,跌倒的時候承認自己的軟弱,求上帝幫助,再次往前走。

3.            父母親愛我,不是因為我的成就,乃是因為他們雙方彼此相愛,也愛我。因此﹕我可以信任他們,隨時隨地,我若跌倒,生命崩潰,都可以回到他們身旁。他們一定支持我,鼓勵我,愛我。

4.            父母親教導我一些做人的原則,不是因為中國文化這樣說,或者教會,牧師這樣說,乃是因為﹕宇宙有一個真理(上帝)比父母親更高。我要聽從這個更高的真理。*

恩典和真理,這是孩子心中渴望從我們身上看見的。耶穌說﹕「你們必曉得

真理。真理必叫你們得以自由。」(約翰福音832)我們相信的福音說﹕上帝是恩典的救主,我們作父母的都是人,都是罪人。我們不配上帝愛我們,赦免我們的罪,體恤我們的軟弱。因此我們謙卑的來接受上帝的禮物﹕耶穌基督的恩典。轉而以恩典,愛來對待我們的孩子。

            愛是什麼?不是感情,也不是用物質來往對方塞。愛是什麼?愛是為對方最高的好處努力。我們孩子最高的好處是什麼?就是愛上帝,敬畏祂,為主而活。這才是事情的真相,宇宙真理之所在。我們作基督徒的,真的相信這真理嗎?

踏入21世紀,我們孩子心媟Q的東西,他們對事物的看法,價值觀等,都需要我們刻意的去聽,了解,努力去學習!我們都是在痛苦中掙扎的父母 (parents in pain)!筆者在美國住了40年,聽了無數華裔青年心中的呼聲;父母愛我是有條件的;華人教會,華人社區都是假冒為善的,我不要學他們,我要打進另外一個世界… 

他們心中需要「回家」;回到上帝面前。我們父母親的,也需要「回家」,回到上帝的話語面前,回到上帝的恩典中。

作基督徒父母親,最穩妥的方法是﹕孩子一出生,就把他們奉獻給上帝。我的父母親,從我很小的時候就跟我說﹕「 Daddy, Mommy 已經把你奉獻給神了。你將來大了,要作什麼,是你的選擇。」

對我來說,九歲的時候接受主耶穌作救主,十四歲奉獻自己為主用(全時間傳道),是最自然不過的事。我的價值觀,從小就深扎心中。父母親把我放在一個良好的基督教環境中長大,我從來不會去想,長大之後在社會上拼一番,賺大錢,作有名的教授等。對我來說,事奉耶穌是最上算的事。

「以色列阿,你要聽。耶和華我們上帝是獨一的主。你要盡心,盡性,盡力,愛耶和華你的上帝。我今日所吩咐你的話,都要記在心上,耶要殷勤教訓你的兒女,無論你坐在家堙A行在路上,躺下來,都要談論。也要繫在手上為記號,戴在額上為經文。又要些在你房屋的門框上,並你的城門上。」(申命記64-9

「所以弟兄們,我以上帝的慈悲勸你們,將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是上帝所喜悅的。你們如此事奉,乃是理所當然的。不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們查驗何為收納高低的善良,純全,可喜悅的旨意。」(羅馬書121-2

我們的責任,是給孩子們一個充滿著上帝的話的環境,以身作則,渴慕上帝的話語。這樣,他們很自然的相信,將自己獻給主,為祂所用;心意(思想,價值觀)更新,效法上帝的旨意,是人生最好,最蒙福,最上算的選擇。

你的孩子若回來告訴你,他要去事奉神,夏天去短期宣教,畢業之後作學生福音工作義工一年,甚至進入長期的傳道事工,你會不會好像我的父母親一樣,感謝讚美主?我在大學的其中一位室友,他們的兒子讀完醫學院之後,就進神學院,今天是傳道人。你會不會羨慕這家庭?若不的話,可否再次反省﹕自己的價值觀來自哪些準則?

            請聽耶穌怎樣教導我們﹕

「你眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全身就光明。眼睛若昏花,全身就黑暗。所以你要省察,恐怕你媕Y的光,或者黑暗了。若是你全身光明,毫無黑暗,就必全然光明,如同燈的明光照亮你。」(路加福音1134-36

「不要為自己積財寶在地上,地上有蟲子咬,能袓a,也有賊挖洞來偷。只要積財寶在天上,天上沒有蟲子咬,不能袓a,也沒有賊挖洞來偷。因為呢的財寶在那堙A你的心也在那堙C」(馬太福音619-21

那麼你會問﹕牧師,你的意思是,不需要教導孩子讀好他們的書,學習中文,音樂等嗎?不是的,請不要誤會。《聖經》的意思是﹕我們一切所作的,都要為上帝而作,包括吃飯,何況是為孩子的前途打算?

「所以你們或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀上帝而行。」(哥林多前書1031

「無論作什麼,或說話,或行事,都要奉主耶穌的名,藉著祂感謝父上帝。」(歌羅西書317

把孩子的學業,前途,道德交給上帝!自己要先信靠上帝,敬畏上帝,把自己奉獻給上帝,然後奉獻孩子。在孩子的上面,在我們作父母親的上面,還有宇宙的主宰。我們要敬畏祂!這才是最智慧的作法。所羅門王的價值觀是﹕

「敬畏耶和華,是智慧的開端。愚妄人藐視智慧和訓誨。」(箴言19

            什麼是智慧?就是認識上帝,認識祂的話,然後在生活的現實中把上帝的話應用出來,活出來。這就是智慧。

            孩子最需要的,就是智慧。

「得智慧,得聰明的,這人便為有福。因為得智慧勝過得銀子,其利益強如精金。」(箴言313-14

願你深思熟慮,重新反省價值觀,把孩子獻給主,交託給祂! 

* 這奡ㄔX六個問題,和孩子渴望的四樣東西,容後另文討論。 

 

2005.10.29

Los Angeles, California

 

 

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Last Update: Jan 29, 2007.

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