困境中有上帝的美意

亞當斯(Jay E. Adams

(編輯室及張逸萍節譯、改編自How to Handle Trouble: God's Way, by Jay E. Adams, Phillipsburg, NJ: P&R Publishing Co., 1982. Use with permission.

刊登於《中信》631 - 201411

 

在一個充滿罪惡的世界,困難無可避免。所以你不單要勇敢面對,還要支取從天上來的智慧和力量,把困難化作益處。上帝藉聖經給我們提供了妙法。

 

把危機化作機會

就以耶穌基督的使徒保羅為例吧,他因為傳福音而被關在牢裡,這是冤獄呢!叫人忿忿不平。遇到這種情形,我們多半會想:「上帝為甚麼這樣待我?祂為甚麼不保護我?我為祂做工,祂應該獎賞我呢!可卻把我關進大牢裡。完了!我的人生沒希望了!」但是保羅沒有怨天尤人,他說:「……無論是生是死,總叫基督在我身上照常顯大。」(腓立比書一20)他的心態是:無論環境順逆,他的人生目標仍只有一個,就是彰顯基督,為主耶穌作見證。

這樣,上帝就讓他看到危機中的機會:大牢裡不是晝夜有兵丁看守嗎?這些兵丁不都需要耶穌基督的救恩嗎?於是,保羅就向兵丁傳福音;把輪班看守的兵丁看作輪班聽福音的對象。所以,我們看見的保羅,不是一個心裡苦澀、終日在獄中怨命的囚犯,而是一個百折不撓的宣教士。

 

上帝掌管

保羅說,他是為基督的緣故被抓進牢裡。換句話說,他在患難中看到了上帝的手。

你是否正面臨財政困難、疾病等諸多不如意的事?希望你能看到上帝掌權,這是很重要的一步。

保羅相信一切都在上帝手中,上帝掌管一切。雖然他遇到困難,但困難不是上帝不管,也不是上帝管不了,而是上帝自有美意,最終會給各方面帶來好處。如果我們也這樣相信,我們便能像保羅一樣,「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴上帝。」(腓立比書四6

但是,人總有感情,遇到這樣倒楣的事怎能不擔心?怎能衷心地感恩?

是的,你不需要否定自己的情緒。你仍然憂愁,仍感痛苦,甚至大聲哭號,但是不要只是悲傷痛哭,要相信上帝仍然掌權,當事過境遷以後,祂會賜更大福氣。

無論遇到甚麼困難,請你繼續保有信心,相信上帝仍然掌權,困難不能肆虐。當你這樣相信,你就可以感恩。

 

相信上帝自有主張

看到上帝掌權僅是第一步,第二步要相信上帝有美意。雅各去世之後,約瑟的哥哥們怕約瑟報復,求他看父親的情面不追究過去。約瑟安慰他們,說:「從前你們的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。」(創世記五十20)約瑟看到上帝的旨意;昔日他被哥哥們出賣,在埃及做奴隸,還被主母誣告陷害,含冤入獄,整件事背後都有上帝的美意和帶領,他所受的挫折都不是無緣無故的。上帝要使用他做埃及的宰相,保全多人的性命。

所以,當遇見困難的時候,不要只看表面,背後也有很多事情發生,你要耐心等候,慢慢領悟。時候到了,你就會明白上帝的美意。

 

上帝的意思是好的

約瑟說:「上帝的意思原是好的。」(創世記五十20)保羅說:「萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處。」(羅馬書八28)但願你在困難中堅信上帝的旨意是好的。

可是,如果死了,或被強姦,或成了殘疾人,整天躺在床上,這難道也有上帝的美意?

每個案例都不同,每個人的情形也不同;但是相信上帝,肯定益處比害處多。

在詩篇一一九篇71節,作者說:「我受苦是與我有益,為要使我學習祢的律例。」之前,在未受苦以先,他「走迷了路」,現在遵守了上帝的話。受苦讓人打破現狀,有新的領會和體驗。

雅各書一章23節:「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。」忍耐是罕見的品德,沒多少人擁有。困難其中一個特性,就是叫你生發忍耐。

在約瑟身上,困難的好處是讓他服事和祝福更多的人,不但解救埃及人民七年的大饑荒,還解救了鄰國人民、他的父家,還使他的兄長悔改。

是的,困難叫人笑不起來;但如果你想到它會帶來怎樣的好處,你就能感恩。

 

你有當盡的本分

在困境中,不要光坐在那兒看,要參與上帝的工作。當保羅在監獄裡,他就把監獄變作傳福音的場所;當羅馬政府容許他租房子,他又把租來的房子作為傳講基督的基地。

那麼請問,在火災中,所有家當以及值得紀念的物品,全都付之一炬,上帝又有甚麼美意?悲劇如何能變為機會?

不妨這麼想:火災叫你失去一切,也把你從過去中釋放出來。無可否認,你損失很大;但是,這個「當頭棒喝」把你的思想完全改變過來,你對世間的物質可能有了新的體驗。這正是你「忘記背後,努力面前」,有一個新開始的時機。你要做的,不只是哀哭,而是要找出上帝在你身上的計劃,然後配合,與上帝同工。

 

行動的果效

當你與上帝同工,上帝也與你同工,第一個蒙福的是你。很多人遇到困難就沮喪膽怯,自怨自艾,自卑自憐,性情大變;有些人變得畏縮,抬不起頭;又有人失眠,患上憂鬱症。但是,保羅因為信靠上帝,就充滿喜樂和盼望,看人看事都很正面(參腓立比書一13,18)。

至於工作,也同樣有效。保羅說:「我願意你們知道,我所遭遇的事更是叫福音興旺,以致我受的捆鎖在御營全軍和其餘的人中,已經顯明是為基督的緣故。並且那在主裡的弟兄多半因我受的捆鎖就篤信不疑,越發放膽傳上帝的道,無所懼怕……。」(腓立比書一1218

患難建立了他,他也用患難建立他人。正確地處理困難,不但自己得益,也可叫他人得益。甚至可像保羅那樣,對人有深遠的祝福。

 

需要禱告

保羅請腓立比教會為他祈禱,希望得著聖靈幫助,通過眼前的考驗。是的,我們都需要別人代禱。如果不禱告,僅憑著自己的聰明和努力,果效肯定不及有上帝的幫助那麼美好。

 

處理麻煩

如果你的困難是自招的,比如因為犯罪而惹上麻煩,你就要多考慮一件事:先對付你的罪,處理好你和上帝的關係;承認你的罪,向被你得罪的人道歉,和解,矯正所有錯誤。否則,你會覺得患難對你並沒有益處。

不過,即使你的煩惱是自招的,上帝仍有恩典,祂一樣會化腐朽為神奇。大衛就是一例,他說:「得赦免其過、遮蓋其罪的,這人是有福的!凡心裡沒有詭詐、耶和華不算為有罪的,這人是有福的。」(詩篇卅二12)大衛犯了罪,他認罪以後,蒙上帝教導和指示,他的生命也成為很多人的祝福。

最後,請牢記一件事:人生在世,必遇患難。我們最好事先有心理準備,多看聖經裡教人處理困難的方法,並建立一個禱告網絡,以免到時手忙腳亂,不知所措。

 

 

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